Region Prepositions: The View from French
Francesco-Alessio Francesco Ursini, Keith Tse
March 2021
 

The goal of this article is to offer a formal account of region prepositions in French. We define region prepositions as prepositions that denote non-oriented locations and resist modification with measure phrases (e.g., au nez de in #dix metres au nez de l'avion ‘ten meters from (in front of) the tip of the airplane’). We show that region prepositions may involve items that include inflected markers or items involving “bare” markers (au bord de ‘at the edge of’ vs. à droite de ‘to the right of’). We analyze the relation between structure and semantic type to show that this distribution stems from the morpho-syntactic properties of their “internal location nouns” (e.g., nez, bord, droite, sommet). We offer a feature-driven analysis of these prepositions that hinges on a Lexical Syntax account and can capture all of the relevant data in a unified perspective. We conclude by discussing some theoretical consequences for accounts of spatial prepositions. Le but de cet article est d'offrir une analyse formelle des prépositions de région en français. Nous définissons les prépositions de région comme des prépositions qui dénotent des emplacements non orientés et résistent à la modification par des phrases de mesure (par exemple au nez de dans #dix mètres au nez de l'avion). Nous montrons que les prépositions de région peuvent impliquer des éléments qui incluent des marqueurs fléchis ou des éléments impliquant des marqueurs «nus» (au bord de vs à droite de). Nous analysons la relation entre la structure et le type sémantique pour montrer que cette distribution découle des propriétés morphosyntaxiques de leurs «noms de localisation interne» (ex. nez, bord, droite, sommet). Nous proposons une analyse axée sur les traits de ces prépositions dans le cadre de la Syntaxe lexicale qui peut capturer toutes les données pertinentes dans une perspective unifiée. Nous concluons en discutant quelques conséquences théoriques de notre article pour les analyses des prépositions spatiales.
Format: [ pdf ]
Reference: lingbuzz/005768
(please use that when you cite this article)
Published in: Canadian Journal of Linguistics/Revue Canadienne de Linguistique
keywords: romance, syntax, prepositions, semantics, syntax-semantics interface, french, romance languages, romance linguistics, cartography, parameters, microparameters, space, semantics, syntax
previous versions: v1 [February 2021]
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